Géographie du Japon

Le Japon, en forme longue l'État du Japon, en japonais Nippon ou Nihon (日本?) et Nippon-koku ou Nihon-koku (日本国?) respectivement, est un pays insulaire de l'Asie de l'Est. Situé dans l'océan Pacifique, il se trouve dans la mer du Japon, à l'est de la Chine, de la Corée et de la Russie, et au nord de Taïwan. Étymologiquement, les kanjis (caractères chinois) qui composent le nom du Japon signifient " pays (国, kuni) d'origine (本, hon) du Soleil (日, hi) " ; c'est ainsi que le Japon est désigné comme le " pays du Soleil-Levant ".

Le Japon est un archipel de 6 852 îles de plus de 100 m2 sur plus de trois mille kilomètres de long, s'étalant de la Russie (îles Kouriles) au nord à Taïwan au sud, le long de la côte orientale de l'Asie. Les quatre îles principales sur les 4 000 de l'arc insulaire représentent 95 % du territoire : du nord au sud, Hokkaidō (79 000 km2), historiquement peuplée par les Aïnous, Honshū (227 000 km2) la plus grande et la plus peuplée avec 105 millions d'habitants,Shikoku (18 000 km2) qui est l'île de la mer intérieure et Kyūshū (36 000 km2), en face de la Corée du Sud.

Les autres îles de l'archipel sont plus petites, notamment dans la préfecture d'Okinawa. Naha, sur l'île Okinawa Hontō dans les Ryūkyū (archipel Nansei), est située à plus de six cents kilomètres au sud-ouest de Kyūshū. Au sud deTokyo, l'archipel des Nanpō s'étire sur plus de mille kilomètres jusqu'à Iwo Jima. Au nord, Sakhaline (Karafuto en japonais) et les îles Kouriles (Chishima rettō, qui s'étendent à plus de mille deux cents kilomètres au nord-est de Hokkaidō), annexées par la Russie quelques jours après la défaite du Japon face aux États-Unis en août 1945, sont parfois considérées comme les points extrêmes de l'archipel. Du fait des zones économiques exclusives, le pays revendique un territoire maritime de 4,5 millions de km2, multipliant sa superficie par douze.

Le Japon est scindé, d'un point de vue géographique et non pas politique, en huit régions (voire neuf, si la préfecture d'Okinawa n'est pas incluse dans celle de Kyūshū) qui sont du nord au sud : Hokkaidō, Tōhoku, Kantō, Chūbu,Kansai (couramment appelé Kinki), Chūgoku, Shikoku et Kyūshū. La région du Chūbu est parfois décomposée en trois régions : la région de Hokuriku sur la côte nord-ouest, la région de Kōshinetsu à l'est et la région de Tokai au sud. Les limites de ces dernières ne sont cependant pas fixées avec précision.


Carte du Japon

Himeji - Castle
Kushiro - Sakura
Beppu - Kamado Jigoku
Hakone - Onshihakone Park
Hikone - Reisfeld